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Entrevistas

Dinah Jefferies comenta a inspiração por trás de O Perfume da Folha de Chá

Débora Costa
01 de setembro de 2017 01/09/2017 0 Comentários

Nesta entrevista feira pelo blog Book Browse, Dinah Jeffries discute O Perfume da Folha de Chá, e como suas experiências pessoais – crescendo na Malásia, vivendo em muitas partes do mundo – inspiraram e efetuaram sua escrita.

O Perfume da Folha de Chá é o segundo livro da autora Dinah Jefferies e foi publicado no Brasil em 2017 pela editora Paralela. O Romance se passa entre as décadas de 20 e 30 no Ceilão e narra à vida de Gwendolyn, uma jovem de 19 anos que se casa com um dono de uma fazenda de chá. Antes de começar a minha resenha, preciso deixar bem claro que não gostei nenhum um pouco do livro. Pretendo ser o mais parcial o possível, pois impressões de leitura são diferentes e, no geral, vi muitas avaliações boas deste livro.

Nas suas próprias palavras, você pode apresentar os leitores à premissa da O Perfume da Folha de Chá?

O enredo do livro se passa em uma plantação de chá ao lado de um lago enevoado no Ceilão dos anos 20. É quase o fim da era colonial, e todas as certezas da vida britânica estão mudando. Gwendolyn Hooper, de 19 anos, é a nova noiva do proprietário da plantação, Laurence, um viúvo rico e encantador. Mas seus sonhos de casamento são abalados por ecos do passado – um velho bafú de vestidos mofados, uma pedra de sepultura escondida no terreno e portas trancadas. Seu novo marido parece assombrado pelo passado. Quando Gwen entra em trabalho de parto, com Laurence longe da casa, ela é apresentada com uma escolha terrível – ela sente que deve fazer sem o conhecimento de seu marido. Ela pode manter um segredo tão poderoso? Caso contrário, Laurence talvez perdoe o que ela fez? À medida que todos os segredos se desenrolam, seu casamento com Laurence está ameaçado, assim como estilo de vida colonial. Em última análise, O Perfume da Folha de Chá é sobre o que sentimos que devemos esconder das pessoas que amamos e o que acontece quando fazemos.

Você pode nos contar sobre a sua infância na Malásia e como essas memórias afetaram sua escrita? Como você lidou com a transição para a vida na Inglaterra?

Minha mais amável lembrança de crescer na Malásia é do jardineiro brilhando pelas palmeiras em nosso jardim para cortar os cocos. Adorei a Malásia e, quando saímos para vir e viver na Inglaterra, senti como se eu tivesse deixado um pedaço do meu coração nos trópicos. Quando escrevi meu primeiro livro, fiquei surpresa com a quantidade de lembranças da Malásia que vieram à tona: o sorvete amarelo brilhante, o circo chinês e as férias em minúsculas ilhas semi-desertas. Mas, acima de tudo, eram as cores, os aromas exóticos e a sensação do calor na minha pele. Levei muito tempo para terminar com a Malásia, e embora eu ame a Inglaterra agora, certamente não voltaria. Escrever me ajudou a lidar com a questão da perda na minha vida, porém não foi o que me levou a escrever. Você precisa cavar profundamente quando escreve e é o que eu faço, mas o pequeno pedaço de mim que ainda pertence ao Oriente nunca desaparecera. Eu não consigo me ver sempre definindo meus romances em outro lugar.

Você viveu diversos lugares no mundo. Você pode nos contar sobre algumas de suas experiências de vida mais memoráveis?

No final da década de 1960, eu era uma “au pair” para a Condessa Guicciardini Strozzi em San Gimignano, Toscana, Itália. Eu também passei o tempo vivendo em uma comunidade de músicos (que incluiu uma série de primos da rainha Elizabeth), já que eu estava casada com o vocalista de uma banda de rock and roll.

O que motivou você a seguir uma carreira na escrita nesta fase da sua vida?

Eu não tinha planos de ser escritora, embora eu sempre gostasse de ler e ao longo da minha vida escrevi pequenas histórias. Um romance inteiro parecia uma coisa muito vasta para empreender. Mas quando estávamos vivendo em uma pequena aldeia de montanhas no sul da Espanha, eu tinha tempo nas minhas mãos e estava muito quente para sair. Foi o momento ideal para pensar em escrever um livro, e então trabalhei um enredo e comecei. Era tão simples quanto este. Eu não esperava me apaixonar por escrever, mas foi o que aconteceu, e a disciplina que você precisa para escrever não é um problema para mim. Se você realmente deseja escrever, você apenas faz isso. Sem desculpas. Se você escreve continuamente, então esqueça.

Onde você encontrou a inspiração para esta história em particular?

Minha falecida sogra nasceu na Índia e sua família incluia plantadores de chá na Índia e no Ceilão. O livro foi inicialmente inspirado em histórias que ela me contou. Depois de terminar a pesquisa para a minha primeira novela, The Separation, que se estabeleceu na Malásia, olhei pela Baía de Bengala e vi uma pequena gota de pérola no oceano da Índia: o Sri Lanka, uma vez uma colônia britânica conhecida como Ceilão, e escolhi como a localização do meu segundo livro. Eu já tinha a idéia da história principal – um segredo que mudava a vida – então era apenas uma questão de ir para o Sri Lanka.

Você visitou uma plantação de chá colonial como parte de sua pesquisa para este romance. Você pode nos contar sobre essa experiência imersiva?

No Sri Lanka, eu me apaixonei por uma plantação de chá enevoada com vista para um lago no planalto central. Com as noites iluminadas por vaga-lumes e tochas flamejantes, em meio a cigarras cantando, era tão deslumbrante que eu não queria sair. Passei meus dias fortificada por infinitas xícaras de chá e com o nariz em um livro de sua extensa biblioteca. Essa leitura me deu o detalhe que faz o livro parecer tão autêntico. Os bungalows coloniais não são o que você pode imaginar, mas são casas incrivelmente luxuosas, algumas vezes com dois andares. Enquanto estava lá, visitei uma fábrica de chá durante seu horário de funcionamento. Quanto aos alimentos, lembro-me de abanadores de ovos – copos de biscoito finos e estranhos com um ovo por dentro. Também o requeijão de búfalo – um iogurte maravilhosamente grosso, que você come com jaggery, um xarope que nunca tinha ouvido antes.

O mais excitante foi quando uma monção feroz começou dois dias antes de partir, intensificada por um ciclone mais ao norte. Foi fantástico; você não conseguia ver sua mão na frente do seu rosto e lavou a estrada. Os jardineiros carregavam nossa bagagem em suas cabeças! Tivemos que sair para voltar ao Reino Unido em duas canoas de estabilizador – bem, pelo menos até o ponto em que a estrada não havia sido destruída – uma empilhada com a nossa bagagem e outra para o meu marido e para mim.

O Perfume da Folha de Chá aborda a questão do racismo em vários níveis. Como você incorporou este tópico no enredo, e como você conseguiu escrever dos dois lados dessa questão complexa?

Eu revelei através dos personagens menores, em parte porque minha heroína, Gwen, achou o racismo muito difícil de entender, e em parte porque seu marido, Laurence, é mais progressista que os outros colonos britânicos. É um aspecto crucial do enredo e afeta a vida de Gwen da maneira mais trágica. Enquanto eu queria mostrar o racismo colonial que existia naquela época, eu tinha que torná-lo real para um público moderno. Então, você sempre está equilibrando diferentes necessidades: a necessidade de ser fiel ao passado, as necessidades de um leitor moderno e as necessidades da própria história.

Como suas experiências como esposa e mãe influenciaram seu retrato da dinâmica familiar dentro do enredo?

O Perfume da Folha de Chá é sobre por que nós sentimos que temos que manter segredos das pessoas que amamos e o que acontece quando fazemos. Também é sobre amor e perda, e tirei da impressionante morte acidental do meu filho adolescente para escrever esta parte do livro. Você sempre se baseia em seus próprios sentimentos e experiências quando escreve e, de certa forma, foi bastante catártico. E, no entanto, embora meu próprio filho tenha morrido, senti que é pior não saber o que aconteceu com seus filhos, então desenhei essa tensão e emoção para o romance.

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Em 1925, a jovem Gwendolyn Hooper parte de navio da Escócia para se encontrar com seu marido, Laurencek no exótico Ceilão, do outro lado do mundo. Recém-casados e apaixonados, eles são a definição do casal aristocrático perfeito: a bela dama britânica e o proprietário de uma das fazendas de chás mais prósperas do império. Mas ao chegar à mansão na paradisíaca propriedade Hooper, nada é como Gwendolyn imaginava: os funcionários parecem rancorosos e calados, e os vizinhos, traiçoeiros. Seu marido, apesar de afetuoso, demonstra guardar segredos sombrios do passado e recusa-se a conversar sobre certos assuntos. Ao descobrir que está grávida, a jovem sente-se feliz pela primeira vez desde que chegou ao Ceilão. Mas, no dia de dar à luz, algo inesperado se revela. Agora, é ela quem se vê obrigada a manter em sigilo algo terrível, sob o preço de ver sua família desfeita.

Esta entrevista foi originalmente publicada no blog Book Browse. O La Oliphant é apenas responsável pela tradução do conteúdo.

Débora Costa

Escritora melancólica nas horas vagas, publicitária hiperativa no dia a dia. Viciada em Oasis, uma eterna apaixonada por Beatles. Leitora compulsiva de livros de steampunk. Futura autora de um livro sobre viagem no tempo.

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Geminiana. Escritora de romances nas horas vagas, mas viciada em séries no dia a dia. Publicitária hiperativa de 9h às 18h. Tem Oasis em todas as suas trilhas sonoras literárias. Prefere o Goodreads ao Skoob. A maluca dos romances de época que ainda vai escrever um livro sobre viagem no tempo.

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